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Un exoesqueleto ligero y flexible ayudará a personas con movilidad reducida


      Un consorcio internacional de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) planea desarrollar un exoesqueleto ligero y flexible para las piernas, destinado a personas con movilidad reducida.

Este nuevo exoesqueleto tiene el objetivo de paliar las desventajas de los dispositivos disponibles hasta ahora, que suelen ser aparatosos, poco flexibles y por lo tanto sólo pueden ayudar parcialmente en el proceso del movimiento, y tampoco estimulan la activación de las piernas, lo cual es esencial para evitar atrofias. El proyecto se enmarca en el programa de investigación e innovación Horizonte 2020, de la Unión Europea.

El nuevo dispositivo, llamado XoSoft, estará compuesto por sensores integrados en
textiles avanzados y materiales inteligentes para crear articulaciones sensibles y con
rigidez variable. “Los sensores integrados transmitirán el movimiento y la intención del
usuario a la unidad de control, que así determinará y proporcionará, mediante
actuadores flexibles integrados en el textil, el nivel apropiado de ayuda: dependiendo
de las necesidades del usuario en un momento dado, el dispositivo proporcionará
apoyo, relajación o libertad de movimientos”, explica el investigador Eduardo Rocón,
del Centro de Automática y Robótica, de Madrid.
Este exoesqueleto flexible y ligero está destinado a personas mayores y/o con
discapacidad física, a quienes ayudará a mejorar su movilidad y por lo tanto beneficiará
su salud y su calidad de vida. El dispositivo será cómodo y ligero, pensado para poder
llevarlo bajo la ropa.

Las nueve organizaciones de siete países europeos integradas en esta cooperación
público-privada ha puesto en marcha este proyecto de investigación y desarrollo el
pasado febrero con el objetivo de lograr el primer prototipo completamente funcional
en 2019. El equipo consiste cinco grupos de investigación en robótica, bioingeniería,
inteligencia ambiental y diseño. Asimismo incluye empresas y clínicas asociadas que
proporcionan expertos en tecnología de rehabilitación, geriatría y aplicación de
prótesis. La Unión Europea y Suiza han destinado 5,4 millones de euros a la
financiación del presupuesto del proyecto.

La esperanza de vida media en Europa casi se ha duplicado en el último siglo. Pero a
medida que aumenta también crece el número de personas mayores con una
movilidad moderada. Además, varias enfermedades congénitas o crónicas, o una
lesión, pueden conducir, incluso en una edad joven, a diversos grados de movilidad
reducida. En Europa, hay 3,2 millones de usuarios de sillas de ruedas y otros 40
millones no pueden caminar sin ayuda.

 

Publicado el miércoles 13 de julio de 2016 en Ciencia

Fuente: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)

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